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A Journey to Santiago - Part 1 (épisodes 5-6) anglais/français


Lynne Burney Yashoda

Part 1 - épisode 5 (anglais/français) (version française plus bas)

voir :  PART ONE  -premiers épisodes  

This story begins just before Easter in the year 2000. It spans 4 years and 3 seasons. As I tell the story I will pause to ask you, the reader or listener, a question which you may choose to answer or share it with others.
You will notice that I refer to this journey alternatively as le chemin de Saint Jacques, the Way of Saint James, El Camino or sometimes just as Compostella

Episode Five: Summer time walking

We picked up the trail again in July of that same year for 10 days this time. The “bourdons” were waiting faithfully for us under their bush in Decazeville. Extraordinary! Even though we had a adopted an attitude of “que sera, sera” it was just too thrilling to find them still there. It felt like a sign. Or maybe it was just ordinary for those walking the Way. It felt like a small miracle to me. And that excludes the little voice that mutters in the background, “you could have easily bought another one”.

As you open yourself up to a new way of walking in the world what small miracles are making themselves known to you?

It was hot that July of 2000. I remember the pure pleasure of squatting on the side of the road basking in the morning sun, sipping tea from my thermos and letting time idle away. I don’t remember the name of the village but I do remember the exquisite taste of the thought that there was no need to do anything or be anywhere.......until the tea was finished. And then there was a need to move on towards the room we had booked for the night.
It was already midday; the sun at its zenith, many more kilometers in front of us and all of them up. Not only up but also over limestone rock offering little or no shade. Kipling’s famous quote about mad dogs and Englishmen going out in the noonday sun to describe the delirium produced by the sun in India wasn’t just poetic license. With the sun’s rays reverberating mercilessly off the white rock face and the sweat pouring out of every pore in my skin I did experience moments of madness trudging on and up and on and up and on again.
Why didn’t I just sit down and say “that’s it - I’ve had enough!”?
I’m not sure I really know why I just kept slogging away but I do know how to invite my mind to dream up cool showers or soaking in a pool. Which is to say I could extract myself from the pain of the moment and transport myself to a time ahead when all would be well. Much later I would train my mind to step into the pain and discomfort, welcoming it as something to be curious about. But on that day hiking slowly up Les Causses de Quercy I played my favorite mind game I had invented years earlier traveling through India: filling the fridge with different flavored fruit ice blocks.

And when the going gets really rough and you want to give up in what way is your mind your ally or your enemy? If enemy, how might you befriend it?

lomognes saint cirq lapopieBack in the year 2000 there were still public telephone boxes that actually worked and people sat in cafes actually talking to each other and watching life pass by in an unhurried manner. Hot, exhausted and aching all over we made the call to our evening hosts from the local telephone box in the village of Limogne en Quercy. Then I had one of those “I-am-going-to-die-right-here” moments that would also become part of the journey to Saint James in Santiago.
“Just a couple of kilometers up the road” is so insignificant for the motorized species that we have become. It no longer crosses anyone’s mind that it sounds the death knell to the walker whose body is screaming for wheels. The temptation was to sit down in the cafe amongst the suntanned and the washed and just wish to be “there” already.

More Questions:
What situation have you confronted that was causing you great pain?
How did you do that?
What was the outcome?
On a scale 0 to 10 what degree of satisfaction do you experience when think back on the way you handled the situation?
If you were to find yourself in a similar situation again what would you do the same or differently?
Are there any current painful situations that you are in that you are not confronting today?
What is stopping you?
What would help you move from wishing to doing?

So, we did leave the cafe AND we did walk the distance AND we were overwhelmed with hospitality AND all was well with the world.
We were living at the bottom of Maslow’s hierarchy of needs so having food, water, shelter, sleep and clothing were sources of intense happiness.

Episode Six: Moments of Grace

The Convent in Vaylats was our first experience of an authentic catholic institution - a place of worship - offering weary pilgrims a resting place for the night. Run by sisters as you would expect, the convent was a haven of austere comfort where even our whispers echoed in the resounding silence. A statue of the Christ child with beckoning finger stood at the entrance to the dining room.
One could truly love a little boy with such a sweet demeanor.
The vegetable garden looked cared for and willing to produce. The little graveyard with equal mounds of earth for each sister buried there restored the word “humility” to its original Latin root “humus” literally meaning “on the ground”. christ couvent des filles deThere was a thunder storm brewing that evening. The air was heavy, sticky and crackling. The sky was hanging there just waiting and dark. I wandered down to the bottom of the garden where there was a circular rose garden and rotunda. In the center of the rotunda Christ with head tilted gently to the side, arms outstretched, welcomed the weary, the unloved, the forgotten, the ignorant, the sick, the lonely to gaze upon his likeness and be loved, remembered, recognized, befriended in His presence. Ever since I was a very young girl walking home in the dark on my own, I had prayed to Jesus, my friend to protect me from whatever might be out there in the dark waiting to grab me. I suppose other people had good luck charms, a talisman or some other form of self-care they used to combat fear and survive in the urban warehouses of our childhoods. Mine was Jesus. I spoke to Him a lot back then.

Who or what is your most powerful ally?
Who is your mind’s best friend?
Where does your love travel to?

Long after I had forgotten the actual name of the convent the image of a young nun sitting quietly on a garden bench is still etched on my mind. Her contemplation of the Christ in His own quiet acquiescence was startled by something I murmured. She showed me the beauty and nature of quiet time at the end of the day after work and before sleep; a time of easing into the best of oneself through contemplation of an expression of the Divine. Contemplation. Meditation. Both impact the central nervous system. The self that has fragmented in order to meet the demands of the day, slides graciously back into the wholeness of itself. A sense of completeness permeates the entire system where all is included whence all love flows. Amen.

Episode 5 : La marche de l'heure d'été

Nous avons repris la piste en juillet de la même année pendant 10 jours cette fois-ci. Les "bourdons" nous attendaient fidèlement sous leur buisson à Decazeville. Extraordinaire ! Même si nous avions adopté une attitude de "que sera, sera", c'était trop excitant de les trouver encore là. C'était comme un signe. Ou peut-être était-ce simplement ordinaire pour ceux qui marchaient sur le Chemin. Pour moi, c'était comme un petit miracle. Et cela exclut la petite voix qui marmonne en arrière-plan, "vous auriez pu facilement en acheter une autre".

Question :
Alors que vous vous ouvrez à une nouvelle façon de marcher dans le monde, quels petits miracles se font connaître à vous ?

Il faisait chaud en ce mois de juillet 2000. Je me souviens du pur plaisir de m'accroupir sur le bord de la route, de me prélasser au soleil du matin, de siroter le thé de mon thermos et de laisser le temps s'écouler. Je ne me souviens pas du nom du village, mais je me souviens du goût exquis de la pensée qu'il n'y avait pas besoin de faire quoi que ce soit ou d'être n'importe où......jusqu'à ce que le thé soit terminé. Et puis il fallait se diriger vers la chambre que nous avions réservée pour la nuit.
Il était déjà midi ; le soleil était au zénith, beaucoup plus de kilomètres devant nous et tous levés. Non seulement en haut, mais aussi sur une roche calcaire offrant peu ou pas d'ombre. La célèbre citation de Kipling sur les chiens enragés et les Anglais qui sortent sous le soleil de midi pour décrire le délire produit par le soleil en Inde n'était pas seulement une licence poétique. Avec les rayons du soleil qui se réverbèrent impitoyablement sur la face blanche de la roche et la sueur qui coule de chaque pore de ma peau, j'ai vécu des moments de folie qui ne cessaient de se succéder.
Pourquoi ne me suis-je pas simplement assis et dit "ça suffit - j'en ai assez !"?
Je ne sais pas vraiment pourquoi j'ai continué à m'éloigner, mais je sais comment inviter mon esprit à imaginer des douches fraîches ou à se tremper dans une piscine. C'est-à-dire que je pourrais m'extraire de la douleur du moment et me transporter vers un temps à venir où tout irait bien. Beaucoup plus tard, je m'entraînerais à faire face à la douleur et à l'inconfort, en les accueillant comme une curiosité. Mais ce jour-là, en remontant lentement les Causses du Quercy, j'ai joué à mon jeu d'esprit préféré, que j'avais inventé des années plus tôt en voyageant en Inde : remplir le réfrigérateur de blocs de glace aux fruits de différentes saveurs.

Questions :
Et lorsque les choses deviennent vraiment difficiles et que vous voulez abandonner, en quoi votre esprit est-il votre allié ou votre ennemi ? S'il s'agit d'un ennemi, comment pourriez-vous vous lier d'amitié avec lui ?

En l'an 2000, il y avait encore des cabines téléphoniques publiques qui fonctionnaient vraiment et les gens s'asseyaient dans les cafés pour se parler et regarder la vie passer sans se presser. Chaud, épuisé et endolori, nous appelions nos hôtes du soir depuis la cabine téléphonique locale du village de Limogne en Quercy. J'ai alors vécu un de ces moments de "je vais mourir ici" qui allait également faire partie du voyage vers Saint-Jacques de Compostelle.

"À quelques kilomètres de la route" est tellement insignifiant pour l'espèce motorisée que nous sommes devenus. Il ne vient plus à l'esprit de personne de sonner le glas du marcheur dont le corps crie pour des roues. La tentation était de s'asseoir dans le café au milieu des bronzés et des lavés et de souhaiter simplement être "là" déjà.

Plus de questions :
À quelle situation avez-vous été confronté qui vous causait une grande douleur ?
Comment avez-vous fait cela ?
Quel a été le résultat ?
Sur une échelle de 0 à 10, quel est votre degré de satisfaction lorsque vous repensez à la façon dont vous avez géré la situation ?
Si vous vous trouviez à nouveau dans une situation similaire, que feriez-vous de la même manière ou différemment ?
Y a-t-il des situations douloureuses dans lesquelles vous vous trouvez actuellement et auxquelles vous ne faites pas face aujourd'hui ?
Qu'est-ce qui vous en empêche ?
Qu'est-ce qui vous aiderait à passer du désir à l'action ?

Nous avons donc quitté le café ET nous avons parcouru la distance ET nous avons été submergés par l'hospitalité ET tout allait bien dans le monde.
Nous vivions au bas de la hiérarchie des besoins de Maslow, donc avoir de la nourriture, de l'eau, un abri, du sommeil et des vêtements était une source de bonheur intense.

Episode six : Moments de grâce

Le couvent de Vaylats a été notre première expérience d'une authentique institution catholique - un lieu de culte - offrant aux pèlerins fatigués un lieu de repos pour la nuit. Dirigé par des sœurs, comme on pouvait s'y attendre, le couvent était un havre de confort austère où même nos murmures résonnaient dans le silence retentissant. Une statue de l'enfant Jésus au doigt qui nous fait signe se trouvait à l'entrée de la salle à manger.
On pouvait vraiment aimer un petit garçon au comportement si doux.
christ couvent des filles deLe potager semblait soigné et prêt à produire. Le petit cimetière avec des monticules de terre égaux pour chaque sœur qui y est enterrée a rendu au mot "humilité" sa racine latine originale "humus" qui signifie littéralement "sur le sol". Un orage se préparait ce soir-là. L'air était lourd, collant et crépitant. Le ciel était suspendu là, attendant et sombre. Je me suis rendu au fond du jardin où il y avait une roseraie circulaire et une rotonde. Au centre de la rotonde, le Christ, la tête légèrement inclinée sur le côté, les bras tendus, accueillait les fatigués, les mal-aimés, les oubliés, les ignorants, les malades, les solitaires pour qu'ils puissent contempler sa ressemblance et être aimés, se souvenir, être reconnus, se lier d'amitié en sa présence. Depuis que je suis une toute jeune fille qui rentre seule à la maison dans le noir, je prie Jésus, mon ami, de me protéger de tout ce qui peut se trouver dehors dans le noir et qui attend de m'attraper. Je suppose que d'autres personnes avaient des porte-bonheur, un talisman ou une autre forme de soin de soi qu'elles utilisaient pour combattre la peur et survivre dans les entrepôts urbains de notre enfance. Le mien était Jésus. Je Lui parlais beaucoup à l'époque.

Des questions :
Qui ou quel est votre allié le plus puissant ?
Qui est le meilleur ami de votre esprit ?
Où votre amour se rend-il ?

Bien après avoir oublié le nom du couvent, l'image d'une jeune nonne assise tranquillement sur un banc de jardin est encore gravée dans mon esprit. Sa contemplation du Christ dans son silence a été effrayée par une chose que j'ai murmurée. Elle m'a montré la beauté et la nature des moments de calme à la fin de la journée, après le travail et avant le sommeil, un moment de détente dans le meilleur de soi-même par la contemplation d'une expression du Divin. Contemplation. La méditation. Les deux ont un impact sur le système nerveux central. Le moi qui s'est fragmenté pour répondre aux exigences de la journée, glisse gracieusement vers la plénitude de lui-même. Un sentiment de complétude imprègne tout le système où tout est inclus et où tout l'amour s'écoule. Amen.


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